De Jongens Doornbos helpen hun klanten als een heer

‘Ik heb veel geleerd bij de Groningen City Club.
Het valt meteen op als je binnenloopt in de winkel van De Jongens Doornbos: er hangt een bedrijvige en toch intieme sfeer in het pand aan de Nieuwe Ebbingestraat.

‘We zijn sinds 2011 weer terug in dit pand nadat we een tijd aan de Turfsingel hebben gezeten. Dat pand was te groot en te duur. In deze winkel aan de Nieuwe Ebbingestraat is het leuker en intiemer’, zegt Michael Doornbos die samen met zijn broer Brian de zaak runt.

Doornbos zit graag op de praatstoel en dat is geen verkeerde eigenschap voor iemand die moet verkopen. ‘Daar wil ik wel wat over zeggen. Wij verkopen niet, wij helpen. We geven adviezen die aansluiten bij de wensen van de klant. Dat is wat anders dan dat je puur je producten de hele tijd staat aan te prijzen. Een belangrijk verschil denk ik.’ En goede adviezen leiden tot verkoop en terugkerende klanten volgens Doornbos.

De Jongens Doornbos kunnen op veel terreinen uit de voeten. ‘We zijn een winkel voor de complete wooninrichting. Van verf tot gordijnen, van glas tot behang. Daarnaast geven we ook graag gepast interieuradvies. We werken vanuit het showroomprincipe, we hebben weinig voorraad. De belangrijkste spullen staan in onze winkel, voornamelijk als showmodel. Als we iets nodig hebben, bestellen we dat direct bij onze leverancier.’ Er is wel een kelder aanwezig onder het pand. ‘Daar stoppen we alle lelijke dingen in’, zegt Doornbos lachend.

Groningen City Club

Doornbos is al jaren lid van de Groningen City Club. ‘Het begon voor mij toen ik in 2000 actief was als voorzitter van de winkeliersvereniging van de Nieuwe Ebbingestraat. Vanaf 2001 heb ik in het bestuur gezeten van de City Club. Dat heb ik helaas maar een anderhalf jaar gedaan omdat het voor mij toen niet meer te combineren viel met m’n winkel.’ Doornbos is daarom niet minder enthousiast. ‘Ik heb daar zo veel geleerd. Vooral van mensen als Theo Venema. Die man kon bruggen bouwen tussen winkeliers en de gemeente. Hij kwam op voor kleine en grote ondernemers. Hij wist als geen ander dat ze elkaar nodig hadden.’

Samenwerking is dus het toverwoord. ‘De Groningen City Club gaat over samenwerken, de opening naar buiten. Het is belangrijk dat je niet alleen achter de voordeur van je eigen winkel de wereld inkijkt, er is zoveel meer. Uitstallingsbeleid, openingstijden, feestverlichting, promotie van de stad: via de Groningen City Club zijn deze zaken veel effectiever te bespreken wanneer winkeliers gezamenlijk optrekken.’ Als voorbeeld noemt Doornbos ook nog de evenementen in de binnenstad. ‘Neem nou de bloemetjesmarkt. Klanten komen uit Duitsland voor de bloemen en ook voor onze verf!’

Doornbos zit nog steeds begeesterd op de praatstoel. Mooie anekdotes en nieuwe plannen passeren de revue. Het is te veel om allemaal op te schrijven. De visie van Doornbos over leegstand van winkelpanden geven we nog mee: ‘Ik ben groot voorstander van een soort ruilverkaveling van winkels. Goede winkels in slechte winkelstraten moeten eigenlijk verhuizen naar lege plekken in goede winkelstraten. Ik zou het in ieder geval zo doen!’