Japanse winkel Batsu

Sachiko Graft van Japanse winkel Batsu aan Pottebakkersrijge verwacht veel van lidmaatschap Groningen City Club.

Wanneer mensen de Japanse winkel ‘Batsu’ aan de Pottebakkersrijge binnenlopen, is de eerste reactie volgens eigenaresse Sachiko Graft vaak: ‘Wauw, dat dit nog bestaat!’ En die gedachte is niet moeilijk te begrijpen. Batsu is een unieke winkel aan de Groningse diepenring met een zorgvuldig gekozen assortiment. Van Japanse theepotten, schalen, borden en sushigereedschap tot Japanse ballonnen en boeken. ‘Alles wat je hier kunt kopen, ademt het typische Japanse gevoel’, zegt Graft.

Volgens Graft zijn haar producten zowel mooi als ook nog eens functioneel. ‘De keramieken en porseleinen potten, pannen en schalen staan prachtig binnen het interieur. Daarnaast kun je ze ook gewoon gebruiken voor het bereiden en eten van je noedelsoep, voor een kopje thee, voor yoghurt, rijst en noem maar op.’ Graft wijst ook nog op de Japanse kookboeken en literatuur in haar winkel: ‘Zolang het te maken heeft met de prachtige Japanse cultuur.’

Sachiko Graft opende samen met haar moeder, Kazue Nakae, op 21 maart 2007 voor het eerst de deuren. ‘Symbolisch’, zegt Graft, ‘21 maart is officieel de eerste lentedag en in Japan staat de lente symbool voor een nieuw begin.’ Het is nu acht jaar later en tegenwoordig runt Graft de winkel alleen. ‘Mijn moeder is inmiddels over de zeventig en kan helaas niet meer meewerken.’ In 2013 kreeg Batsu, weer in het voorjaar, een webshop. ‘Daar probeer ik dezelfde beleving neer te zetten als in de winkel.’

Graft is sinds kort ook lid van de Groningen City Club. ‘Ik haal elke dag een kopje koffie bij de lunchroom om de hoek. Ze zeiden dat ik lid moest worden. Op die manier kon ik volgens hen mijn wensen op tafel leggen.’ Graft volgt het advies op en sluit zich als kleine ondernemer aan bij de Groningen City Club. ‘Ik ben heel nieuwsgierig wat het lidmaatschap mij oplevert. Ik kan nog wel wat bekendheid gebruiken. Ik hoop dat Batsu iets bekender wordt nu ik mij aansluit bij de Groningen City Club. Het is afwachten.’

Kleine onderneming
Ook wil Graft een positiefkritische bijdrage leveren en opkomen voor de belangen van de kleine ondernemers in de binnenstad. ‘Kleine ondernemers vergroten het winkelplezier. Kijk bijvoorbeeld naar de Folkingestraat. Daar zijn veel unieke winkels en prompt zijn ze dit jaar verkozen tot leukste winkelstraat van Nederland! We moeten er voor blijven zorgen dat de balans tussen grote en kleine ondernemingen in evenwicht blijft.’

De Pottebakkersrijge is niet rijk bezaaid met winkels en met Batsu heeft de straat een unieke, eigenzinnige winkel in handen. ‘Ik zou wel wat meer eigenaardige winkels om me heen willen ja. Dat neemt niet weg dat ik het hier geweldig naar m’n zin heb en de sfeer heerlijk is.’ En daar is geen woord van gelogen. Na een bezoek aan de sfeervolle winkel ben je zeker een (Japanse) ervaring rijker.